Erbe medicinali cinesi per portatori asintomatici di infezione da virus dell'epatite B.

P Liu, H McIntosh, H Lin

Estratto:

Circa 350 milioni di persone sono portatrici cronicamente infette del virus dell’epatite B e sono a maggior rischio di malattie gravi e morte per cirrosi epatica e cancro al fegato.

Le erbe medicinali cinesi sono state ampiamente utilizzate per più di 2000 anni per curare la malattia epatica cronica. L’obbiettivo è di valutare se le erbe medicinali cinesi sono efficaci e sicure per il trattamento di portatori asintomatici del virus dell’epatite B. 

Materiali e Metodi: i registri degli studi del Cochrane Hepato-Biliary Group, della Cochrane Library e del Cochrane Complementary Medicine Field sono stati cercati in combinazione con MEDLINE, EMBASE e ricerche manuali di riviste cinesi e atti di conferenze.

Studi randomizzati o quasi randomizzati (follow-up minimo di tre mesi) in portatori asintomatici del virus dell’epatite B. Erbe medicinali cinesi (erba singola o composto di erbe) rispetto al placebo, nessun intervento, trattamento generale non specifico o trattamento con interferone. Sono state incluse anche prove di erbe medicinali cinesi più interferone rispetto al solo interferone. I dati sono stati estratti indipendentemente da due revisori. L’analisi è stata eseguita per intenzione di trattare, ove possibile. Le analisi dei sottogruppi pre-specificati erano: origine etnica, età al momento dell’infezione e singola erba o composto di erbe. Risultati: Sono stati inclusi tre studi clinici randomizzati (307 pazienti) che hanno seguito i pazienti per tre mesi o più dopo la fine del trattamento.

La qualità metodologica era scarsa. Il composto a base di erbe ‘ricetta Jianpi Wenshen’ ha avuto effetti significativi sui marcatori virali rispetto all’interferone: rischio relativo 2,40 (IC 95% da 1,01 a 5,72) per la clearance dell’HBsAg sierico, 2,03 (IC 95% da 0,98 a 4,20) per la clearance dell’HBeAg e 2,54 (95% CI 1,13-5,70) per la sieroconversione di HBeAg in anti-HBe. Phyllanthus amarus e Astragalus membranaceus non hanno mostrato alcun effetto antivirale significativo rispetto al placebo. L’analisi del raggruppamento di otto studi clinici randomizzati con follow-up inferiore a tre mesi non ha mostrato un beneficio significativo delle erbe medicinali cinesi sui marcatori virali. Mancavano dati sugli esiti clinici a lungo termine e sulla qualità della vita.

Conclusioni: sulla base di uno studio di bassa qualità, l’erba medicinale “Ricetta Jianpi Wenshen” potrebbe avere un’attività antivirale nei portatori asintomatici del virus dell’epatite B. Tuttavia, sono necessari rigorosi studi randomizzati, in doppio cieco e controllati con placebo prima di utilizzare le erbe per questa condizione. 

RIVISTA: Cochrane Database Syst Rev. 2001; 2001 (2): CD002231.

DOI: 10.1002 / 14651858.CD002231.

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