Quando gli snack per animali domestici sembrano giocattoli per bambini! Il ruolo potenziale degli snack per animali domestici nella trasmissione di agenti patogeni zoonotici batterici in casa

M Castrica, L Menchetti, S Panseri, M Cami, C M Balzaretti

Estratto:

Recenti epidemie di patogeni di origine alimentare associate al cibo secco per animali domestici e ai dolcetti hanno focalizzato l’attenzione su questi prodotti come veicoli di agenti patogeni sia per gli animali domestici che per i loro proprietari. Questo studio indaga le abitudini di acquisto dei proprietari di cani e determina se e in quale forma gli snack per animali domestici possono essere potenzialmente pericolosi per l’uomo, soprattutto per i bambini.

A tal fine, sono stati valutati i questionari raccolti da 406 proprietari di cani e sono state eseguite analisi microbiologiche su 120 snack secchi per animali domestici. La forma dello snack per animali domestici influisce sull’acquisto (punteggio mediano, Mdn = 6,4) e l’osso a stella era quello preferito (Mdn = 7,1).

La maggior parte dei partecipanti (76,0%; p<0.001) ha affermato che gli snack sono attraenti per i loro figli e che la possibilità per i bambini di entrare in contatto con gli snack per animali domestici è rara, ma non plausibile (Mdn = 3.1).

Infatti, più del 6% degli intervistati ha ammesso che si sono verificati episodi di ingestione involontaria di snack per animali domestici, con febbre e manifestazioni gastrointestinali. Le analisi microbiologiche hanno evidenziato che 119 snack secchi per animali da compagnia analizzati su un totale di 120 (99,2%) erano in buone condizioni igienico-sanitarie ad eccezione di un campione dove era presente la Listeria ivanoviiè stato confermato.

La tendenza al rialzo della presenza di animali domestici nelle famiglie e la forte e continua crescita di valore e volume del mercato del pet food ha portato i ricercatori ad analizzare possibili problematiche di salute pubblica. Bambini e neonati in particolare sono i soggetti più esposti in quanto hanno maggiori probabilità di entrare in contatto con snack per animali, attratti da una forma simile a quella di un giocattolo.

Per questo motivo, sebbene i nostri risultati non abbiano evidenziato una contaminazione microbiologica importante degli snack per animali domestici, sarebbe utile standardizzare i criteri di sicurezza alimentare con quelli per il cibo umano dal punto di vista di One Health.

RIVISTA: Foodborne Pathog Dis. 2021 Jan;18(1):56-62

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